Intervista a Qiu Xiaolong

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Xiaolong Qiu, scrittore e traduttore, è nato a Shanghai e dal 1989 vive negli Stati Uniti, dove insegna letteratura cinese alla Washington University di Saint Louis. Oltre alle inchieste dell’ispettore Chen, pubblicate in trenta paesi, già adattate per una popolare serie radiofonica della Bbc e presto anche per una serie televisiva, di Qiu Marsilio ha pubblicato i due romanzi che raccontano le storie del Vicolo della Polvere Rossa e una raccolta di poesie dedicate a Chen Cao.
www.qiuxiaolong.com/

Benvenuto, Ho avuto il piacere di conoscerla a Salerno, durante il Festival Salerno Letteratura,  e di leggerla grazie al blog “Contorni di Noir” per cui scrivo. Ho amato la sua scrittura e i suoi personaggi da subito. È uscito da poco il suo ultimo libro, pubblicato per Marsilio, intitolato “Processo a Shanghai” e avrei qualche curiosità da chiederle.

1. Il suo Chen è diverso dai tanti personaggi investigatori esistenti nel letteratura internazionale. Cosa l’ha ispirata per la   creazione di un personaggio così particolare? Come nasce, nella sua immaginazione? Si ispira a qualcuno esistito in realtà?
Q.: Non avevo intenzione di scrivere un mistero, figuriamoci una serie. Inizialmente, avevo intenzione di scrivere un romanzo sui drammatici cambiamenti in Cina, intorno agli anni Novanta del secolo scorso, e sul modo in cui il popolo cinese si adatta al periodo di transizione, con il personaggio principale che è un intellettuale e che riflette su tante cose imperscrutabili che accadono nella società cinese in rapida evoluzione. Tuttavia, non avevo mai scritto romanzi prima e avevo problemi con la struttura. Così sono passato al genere mistery. Ho pensato che potesse fornirmi qualcosa come una struttura già pronta, in cui potevo dire quello che volevo. E, come si è visto, è servito bene al mio scopo. Per i nuovi e vecchi problemi della società cinese, chi potrebbe essere più utile di un poliziotto che gira per la città, solleva ogni sorta di domande alla gente e ha accesso agli archivi segreti raccolti dal governo del Partito? Quindi questa è la genesi dell’ispettore Chen. Per quanto riguarda l’ispirazione per un personaggio della vita reale, avevo un amico che, dopo essersi laureato in inglese, era stato assegnato dallo Stato all’Ufficio di polizia di Shanghai all’inizio degli anni ottanta. A quel tempo, l’assegnazione statale dei laureati era una politica del governo. Così come Chen, egli non era felice, ma non poteva farci niente. Ed è stato anche da lui che ho imparato molte cose dell’ufficio di polizia di Shanghai.

2. Le poesie che lei inserisce nei romanzi, diventano parte organica del romanzo stesso. Da cosa deriva la scelta delle poesie che inserisce e il fatto che il suo personaggio sia anche un poeta? Trovo che la particolarità dei suoi romanzi sia proprio questa.
Q.: Sono felice di sapere che consideri le poesie inserite nei romanzi una parte organica degli stessi. In un certo senso, non è una mia invenzione. Ci sono molte poesie nei romanzi classici cinesi: sembra, sia fatto per il gusto di variare l’intensità lirica nella finzione della narrativa. Quindi si può dire che il mio è un tentativo di seguire la tradizione cinese in lingua inglese. Nella stesura iniziale del primo romanzo, Chen è un intellettuale appassionato di poesie, ma il romanzo si trasforma in un thriller e Chen in un poliziotto, ma allo stesso tempo resta sempre un poeta. E poi, con mia sorpresa, ho trovato vantaggio nel fatto che l’ispettore Chen fosse un poeta in quanto ciò gli dà una prospettiva alternativa – un poeta oltre a un poliziotto – quando indaga sui casi. Le due prospettive a volte entrano in conflitto, ma questo rende Chen un personaggio dal carattere più complicato.

3. Invece la passione per la cucina e il buon cibo? È anche lei un appassionato di cucina come Chen?
Q.: Sono un buongustaio. Dopo essermi trasferito negli Stati Uniti, sono diventato un appassionato di cucina come Chen perché a St. Louis, la città in cui vivo, non ci sono ristoranti cinesi veramente autentici. Molte delle “specialità cinesi”, in questi ristoranti, sono americanizzate. Quindi non ho avuto altra scelta che imparare a cucinare da solo, e gradualmente ho sviluppato la passione per la cucina.
Per quanto riguarda l’ispettore Chen, egli è spesso nei guai, scoraggiato per il conflitto dei ruoli che deve svolgere nella politica cinese, e ancora meno fortunato nella sua vita personale, quindi il piacere gastronomico risulta essere una delle poche prelibatezze che si concede: e penso che se lo meriti per tutto il suo duro lavoro.

4. L’ambientazione di “Processo a Shanghai” è davvero affascinante, a dimostrazione di quanto un luogo possa essere protagonista in un romanzo. La città di Shanghai è realmente così come la descrive?
Q.: Sono nato e cresciuto a Shanghai e, negli ultimi dieci anni circa, mi sono impegnato a tornare in città almeno una o due volte l’anno principalmente allo scopo di fare ricerche per la serie dell’ispettore Chen, ma anche per i drammatici cambiamenti in atto nella città che mi affascinano davvero. C’era un gruppo di turisti italiani che si era recato in Cina “seguendo le orme dell’ispettore Chen”: ho fatto un video talk con loro. Mi hanno detto che la città di Shanghai è davvero come quella che ho descritto nei libri. In un certo senso, Shanghai è anche la protagonista dei romanzi di Chen in quanto solo a Shanghai possono accadere i crimini e le indagini in quel modo. La città si sta evolvendo anche con l’ispettore Chen, ma ciò che lui vede prima, in termini di trasformazione materialista, è sempre più scolorito dal regime autoritario.

5. Chen Cao è un personaggio molto realista riguardo l’evoluzione politica della Cina. Le sue storie sono sempre politicamente impegnate. Pensa sia giusta questa mia osservazione?
Q.: In Cina, tutto può essere ricondotto alla politica: così come tanti casi che arrivano alla squadra speciale di Chen, i cosiddetti casi politici, con le loro indagini e le conclusioni predeterminate politicamente.
Hai perfettamente ragione quando dici che Chen è una figura realistica. Diversi anni fa ho parlato con un mio amico giornalista di Shanghai. Mi ha fatto una domanda: “Come può il tuo ispettore Chen risolvere un caso dopo l’altro in questo modo senza mettersi nei guai da solo?” In effetti il mio amico di Shanghai non aveva letto i libri più recenti della serie. Nei libri che partono dal numero cinque o sei della serie, Chen si mette nei guai. Chen crede, nel suo lavoro, di lottare per la giustizia, ma in realtà “il Partito ha il sopravvento sulla legge” e l’interesse del Partito è posto sopra ogni altra cosa. Quindi non c’è alcuna possibilità che sfugga alla gigantesca ragnatela del PCC.

6. I suoi romanzi, pur essendo gialli, approfondiscono molti temi politici e sociali. Come riesce a costruire una trama gialla perfetta dando altrettanta perfezione all’aspetto politico e sociale?
Q.: Come ho detto prima, non avevo nessuna intenzione di scrivere thriller. Solo in uno si è sviluppato. Infatti, fin dall’inizio, mi sono interessato all’approccio sociologico e mi sono impegnato a mettere ogni crimine e ogni indagine in uno specifico contesto sociale e politico. Ad esempio, in Red Mandarin Dress, si narra del disastroso trauma lasciato dalla Rivoluzione Culturale ad un bambino che in seguito si trasforma in un criminale. In altre parole, non un serial killer, ma un uomo reso tale dalle circostanze sociopolitiche. Per me, è anche personalmente più gratificante scrivere un giallo che allo stesso tempo scava in profondità nei temi sociali e politici della Cina contemporanea.

7. Il passato è sempre presente per decidere del futuro…
La scelta di scegliere un personaggio della letteratura classica cinese, il Giudice Dee, come linea guida per le indagini di Chen, da cosa deriva? 
Q.: La storia del giudice Dee non si limita a fornire una linea guida per le indagini di Chen, ma riguarda anche la storia di Chen e viceversa. Non esisteva una magistratura indipendente nell’antica Cina, e non esiste nemmeno una magistratura indipendente nella Cina odierna. Quindi la storia colpisce Chen duramente nel segno. Tuttavia, deve ancora indagare come poliziotto, ed è così che cerca di scrivere la storia del giudice Dee come copertura per quella parte dell’indagine segreta – la stessa parte che va contro gli interessi del governo del PCC. La storia del giudice Dee uscirà presto in italiano. Sarà divertente leggere la storia di Dee insieme alla storia di Chen.

8. Chen è un personaggio che si sente sempre moralmente obbligato ad approfondire ogni questione, anche quando il sistema politico cinese lo vieterebbe. Che tipo di evoluzione prevedere per Chen nei prossimi romanzi?
Q.: A quanto pare le cose saranno sempre più difficili per lui. Già rimosso dalla posizione di ispettore capo, poiché le sue precedenti indagini non sono state all’altezza dell’agenda politica che il governo di Pechino desiderava, ora è il capo dell’ufficio della cosiddetta “riforma del sistema giudiziario” senza alcun potere reale. Ed è anche totalmente disilluso dalle autorità del PCC. Quindi, nonostante i suoi sforzi per fare del suo meglio come investigatore per la giustizia, il più delle volte entra in conflitto con gli interessi del Partito e, di conseguenza, si trova sempre più nei guai in modo schiacciante. Ma sono così tante le cose che accadono in Cina adesso che Chen non è ancora disposto a rinunciare alla sua funzione.

9. Oltre i poeti ci sono anche autori di romanzi che ama che la influenzano nella scrittura? 
Q.: Joseph Conrad, William Faulkner e, tra i romanzieri giallisti, Maj Sjowall, Per Wahloo e Andrea Camilleri.

10. Cosa è per lei la poesia? È il senso della vita? È il senso dell’amore? È un’arma per sconfiggere la cupezza dell’anima? È il respiro per superare l’inquietudine della notte? Perché io, in “Processo a Shanghai”, la poesia l’ho percepita così.
Q.: Mi fa molto piacere ricevere questa tua domanda. È il respiro che fai per superare l’irrequietezza della notte. È come il Palazzo della Luna nella poesia di Sushi, così alto, così puro, così celeste, solo che può essere un po’ freddo e solitario per restare lassù così a lungo. Tuttavia, essere lì è un cambiamento assolutamente necessario per l’ispettore Chen: avere una visione alternativa del mondo reale visto da una diversa angolazione, e poi gettarsi nella lotta in mezzo a sordide e cupe realtà sociali in Cina.

Intervista a cura di Brunella Caputo