Intervista a Clare Mackintosh

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Clare Mackintosh ha trascorso dodici anni nelle forze di polizia, lasciandole nel 2011 per scrivere a tempo pieno. Vive nel Galles del Nord con suo marito e i loro figli. I suoi romanzi sono stati tutti nella classifica dei primi dieci bestseller del Sunday Times: tradotti in quaranta lingue, hanno venduto più di due milioni di copie in tutto il mondo.

L’abbiamo intervistata in occasione dell’uscita da pochissimo del suo nuovo romanzo, Hostage, pubblicato da SEM.

1.Benvenuta sul nostro blog, Clare. E’ appena uscito in Italia il tuo nuovo romanzo, Hostage. Puoi spiegarci come è nata l’idea?
C.: Sono sempre stata affascinata dagli aeroplani e amo guardare gli altri passeggeri e chiedermi perché stanno viaggiando e con chi stanno incontrando. Nel mondo super connesso di oggi, gli aeroplani sono uno dei pochi posti in cui siamo completamente tagliati fuori, il che lo rende il luogo perfetto per un thriller in una stanza chiusa. Nei miei libri, generalmente presento i miei personaggi con difficili dilemmi, che è esattamente ciò che accade in Hostage: Mina deve scegliere tra la sua famiglia e i passeggeri dell’aereo.

2. Leggere “Hostage” mi ha lasciato senza fiato come guardare un film adrenalinico. Ti sei resa conto, mentre lo scrivevi, che la trama potrebbe arrivare sul grande schermo a un certo punto?
C.: Mi piacerebbe che Hostage diventasse un film! I thriller sugli aerei si concentrano così spesso sull’azione e mi piacerebbe vedere gli elementi emotivi e psicologici di Hostage tradotti sullo schermo.

3. Una cosa che apprezzo di più, al di là dei bei personaggi e della trama, è il modo in cui intrecci il tema del cambiamento climatico spostando la sua importanza dallo sfondo oscuro ai riflettori sul palco. Qual è la motivazione alla base di questa scelta? È qualcosa a cui tieni profondamente o è sull’onda dell'”era verde” in cui stiamo vivendo?
C.: Volevo sovvertire le ipotesi dei lettori su cosa sia un terrorista e sfidarli a considerare ciò che porta le persone all’estremismo. Le persone sono attratte dall’attivismo sui cambiamenti climatici perché si preoccupano profondamente dell’ambiente e del futuro del pianeta, ma a che punto questo diventa più importante della vita di qualcuno?

4. Mina, la protagonista, è il fulcro del libro. È una donna qualunque: una madre, una moglie, una persona empatica ma anche forte: l’hai messa in una situazione kafkiana, lacerando la sua anima scegliendo tra il bene personale e quello universale. Cosa avresti fatto se fossi stata Mina?
C.: Senza dubbio, salverei mio figlio.

5. Tornando a Mina: come hai modellato questo personaggio? E la piccola Sophia? Sono entrambi frutto della tua immaginazione o hai preso ispirazione dal mondo reale?
C.: La chiave di Mina è esattamente la parola che usi in una domanda precedente: ordinario. Scrivo di persone comuni perché le trovo le più interessanti. Se leggo un libro su un agente altamente qualificato dell’MI5, so che vincerà, ma quando leggo di persone comuni faccio davvero il tifo per loro perché le probabilità sono contro di loro.
Non avevo intenzione di scrivere Sophia nel modo in cui l’ho fatto. Sapevo che Mina e Adam avevano una figlia, ma lei non era molto presente nei miei piani finché non ho avuto una conversazione con un’amica la cui figlia è stata adottata. Il mio amico ha condiviso dettagli così commoventi e stimolanti sulle sfide della genitorialità di un bambino con disturbo dell’attaccamento (come risultato di essere stato trascurato da bambino) e volevo dare quelle sfide ai miei genitori immaginari. Sophia è diventata qualcosa di meraviglioso e ho adorato scriverla.

6. Se ti chiedessi di convincermi a leggere “Hostage” (fingiamo che non l’abbia fatto) con soli tre aggettivi?
C.: Turbolento, teso, tortuoso.

7. Ultimo ma non meno importante: c’è qualche “uovo di Pasqua” nel libro che hai lasciato da qualche parte per essere scoperto da un occhio attento?
C.: I lettori non sarebbero in grado di individuarli, ma i miei personaggi spesso prendono il nome da persone che mi hanno aiutato con la mia ricerca.

Intervista a cura di Matteo Bordoni


Clare Mackintosh spent twelve years in the police force, leaving them in 2011 to write full-time. She lives in North Wales with her husband and their children. His novels have all been in the Sunday Times top ten bestsellers: translated into forty languages, they have sold more than two million copies worldwide.

We interviewed her on the occasion of the very recent release of her new novel, Hostage, published in Italy by SEM.

1. Welcome on our blog, Clare. The new novel just arrived in Italy is “Hostage”. Can you tell us how the idea for this new story was born?
C.: I’ve always been fascinated by aeroplanes, and love watching other passengers and wondering why they’re travelling and who they’re meeting. In today’s super-connected world, aeroplanes are one of the few places where we’re completely cut off, which makes it the perfect location for a locked room thriller. In my books, I generally present my characters with difficult dilemmas, which is precisely what happens in Hostage: Mina must choose between her family and the passengers on the plane.

2. Reading “Hostage” left me as breathless as watching a high-adrenaline movie. Did you realize, while writing it, that its plot could be hitting the big screen at some stage?
C.: I would love for Hostage to become a movie! Aeroplane thrillers so often focus on the action and I would love to see the emotional and pscyhological elements in Hostage translated to screen.

3. One thing I appreciate the most, beyond the beautiful characters and plot as well, is the way you “weave” the theme of climate change shifting its importance from the shadowy background to the spotlight on the stage. What is the motivation behind this choice? Is it something you deeply care about or is it on the wave of the “green-era” we’re living in?
C.: I wanted to subvert readers’ assumptions on what a terrorist is, and challenge them to consider what leads people to extremism. People are drawn to climate change activism because they care deeply about the environment and the future of the planet, but at what point does this become more important than someone’s life?

4. Mina, the protagonist, is the core of the book. She is an ordinary woman: a mother, a wife, an empathetic but also strong person: You put her in a Kafkan situation, tearing her soul apart by choosing between the personal and the universal good. What would you have done if you were Mina?
C.: Without question, I would save my child.

5. Back to Mina: How did you mould this character? And what about little Sophia? Are them both a fruit of your imagination or you took inspiration from the real world?
C.: The key to Mina is exactly the word you use in a previous question: ordinary. I write about ordinary people because I find them the most interesting. If I read a book about a highly-skilled MI5 operative I know they’re going to win, but when I read about everyday people I’m really rooting for them because the odds are stacked against them.

I didn’t plan to write Sophia the way I did. I knew Mina and Adam had a daughter, but she didn’t feature strongly in my plans until I had a conversation with a friend whose daughter is adopted. My friend shared such moving and thought-provoking detail about the challenges of parenting a child with attachment disorder (as a result of being neglected as a baby) and I wanted to give those challenges to my fictional parents. Sophia grew into something wonderful and I loved writing her.

6. If I ask you to convince me to read “Hostage” (let’s pretend I didn’t do it) using just three adjectives?
C.: Turbulent, tense, twisty.

7. Last but not least: is there any “easter egg” in the book you dropped somewhere to be discovered by a keen eye?
C.: Readers wouldn’t be able to spot them, but my characters are often named after people who have helped me with my research.